既然终于拍到了所有还在世的当事鲸个体,那我就终于可以讲讲这段往事了。

T68过客型虎鲸族群,基本只长期活动于加拿大温哥华岛的太平洋外海以及东南阿拉斯加峡湾地区,由母亲T68 Yakataga (<1970)和长子T68A Ken (1984)组成。他们本是一个再普通不过的由母子构成的西海岸过客型虎鲸族群,就像T11 Wakana和T11A Rainy一样,长期游荡于外海,很少进入萨利什海,除了少见一些也并没有什么特别的。
直到2016年9月2日,他们成为了第一对被目击到杀婴的西海岸过客型虎鲸,他们在温哥华岛东北角的Alert Bay附近杀死了刚出生的T46B5。
整个杀婴的过程其实很快,从T68A Ken于中午12点30分左右冲进T46Bs鲸群拖住T46B5的尾鳍到T46B Raksha对Ken进行唯一一次猛烈的自下而上的撞击也就大概十分钟的时间,而这十分钟的拖拽足以让一只新生虎鲸溺毙。其实这场杀戮真正开始的时间可能远早于研究人员到达时的上午9点59分,因为侥幸逃过一劫的T46B4 Quiver也被发现身上有极为新鲜的伤痕,与其母亲T46B留在T68族群身上的伤痕产生时间基本一致,这表明可能T68族群先前也对T46B4发起过攻击。T68在这起杀婴事件中负责了绝大部分阻拦T46B对T46B5救援的工作,而T68A则主要负责将T46B5溺亡,中间母子有交换过谁叼着T46B5,但次数不多。在杀戮结束后T68族群拖着T46B5的遗体一路向西北方向游,而剩余的T46B族群则保持距离跟随其后,期间T46B曾一度非常接近过T68族群但是直到傍晚4点15观测结束都没有真正和T68族群再次接触。
T68族群此次行为的目的其实没有一个很确定的解释,很多人认为这种杀婴行为是为了获取母亲的交配权,但至今没有迹象表明T68A和T46B交配过,同时也没有迹象表明T68族群对T46B5有任何食用等行为,甚至直到研究人员离开时,T46B5的遗体都是完整的。
因为时间的合理性,T68A Ken被普遍认为在接下来的数月中与T46B的长女T46B1 Tread交配生下了赫赫有名的T46B1B Tl'uk,那条灰色的可能已经死亡的小虎鲸,但也没有证据表明这就是事实。

不管咋样,前些天能在湾里见到传奇的T68族群其实是很不容易的,距离上次他们被在萨利什海内观测到都过去将近十年了,遇到是真的运气好。再加上今年早些时候遇到了T46B族群,才让我终于有机会写了这篇帖子。

虎鲸社会的复杂度远比我们人类所了解的高,所以虽然整件事情匪夷所思,但也不要以人类的标准去对其进行道德上的判断。以人类社会的道德标准来看,T68母子的行为一定是恶的,但他们并不是人,所以这也并不阻碍T68s成为我心目中最具传奇色彩的西海岸过客型虎鲸,能亲眼见一次并把照片展示给你们,我认为是我的荣幸[爱你]

图1-6摄于普吉特湾中部,6-9摄于Juan de Fuca海峡

图1 2:T68族群
图3 4:T68A Ken
图5 6: T68 Yakataga
图7: T46B Raksha和现在家族的老幺T46B6 Sol
图8: 逃脱了T68s攻击的T46B4 Quiver
图9:可能与T68A Ken交配的T46B1 Tread

图源:我 2美国·西雅图
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