【✍️ 现世留存唯一《失乐园》手稿】

"心灵是个自主的地方,
一念起,天堂变地狱;
一念灭,地狱变天堂。"

1674年的11月8日,英国文学史上最伟大的诗人之一约翰·弥尔顿 (John Milton) 离世,其代表作《失乐园》(Paradise Lost) 是英国文学中不朽的篇章,与《荷马史诗》《神曲》并称为西方三大诗歌。

毕业于剑桥大学的弥尔顿至少懂十种语言,在文学、历史、神学、哲学和自然科学等多个领域都拥有丰富的知识储备。在漫长而多样的写作生涯中,他倾注全力执笔创作,40多岁因劳累过度而身体耗损,导致双目失明。

弥尔顿在创作《失乐园》时已彻底丧失视力,但仍以口述的方式继续完成了这部伟大的诗作。据传记作者所述,弥尔顿总在夜深人静或凌晨时分进行创作,并将构思好的诗句全部背诵下来,次日清晨由抄写人员誊于纸上并高声朗读,以便他进行修改更正。

当时有成堆的纸张记录下弥尔顿口述的数千行诗文,但这份手稿是现今唯一留存下来的《失乐园》手稿。这是第一册的誊正本,由一名专业抄写员在1665年左右誊录,该文本可能是根据弥尔顿的朋友和家人所做的笔记所誊写的。

图1: © National Portrait Gallery
图2-3: © The Pierpont Morgan Library, New York
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