星座体系(连载2:世界天文学园林一束奇葩——中国传统天文学,选自我的《大众天文学史》)

2016年9月24日 08:30 阅读 4480 新浪博客

2.星座体系

与现代星座的源头——古希腊星座相比,中国星座是独立起源,在与其他文明几乎隔绝的情况下独立发展的,形成一个基本成熟、完备的星座系统,这在世界文明史上也是罕见的。

为什么这样说呢?因为对星星的取名、星座的划分,取决于这个民族对宇宙的理解和社会的发展状况。许多民族对星星都有命名,但多是零散的、部分的,真正形成完整星空命名体系的民族极少。世界上只有两个最著名的完整星空命名体系——一个是以古希腊星座为基础的西方现代星座,一个是与中华文明伴随始终的中国星座。怎么只有两个?想一想星座体系产生的时代,公元初年的时候,全世界有三分之一的人居住在地中海沿岸,三分之一的人居住在中华帝国,另三分之一的人散布在世界各地,这一现象也就没什么奇怪的了。

中国古代,很早就出现了一些单独、零散的星名,《诗经》中就有9个星名:如织女、参、昴、牵牛等;《左传》、《国语》中共有16个星名;《尔雅》中有17个星名。星的全面命名,是从战国时期的甘德、石申开始的。他们对恒星作了长期的观测,结合前人的成果,将全天划分为许多星官。甘德测定了大量恒星位置,写成《天文星占》一书。石申也作了类似的测量,写成《天文》一书

西汉时代(比托勒密时代还早),司马迁(约公元前145—?)在撰写《史记》时,写了《天官书》一章,这是第一部系统讲述星官的书,书中记录了星官91个,包括500多颗恒星,司马迁把全天星空分为五大区域,称“五官”,北极附近的星属于中官,黄道、赤道一带则分属于东、南、西、北四官,从此奠定了中国星官的划分基础。

为什么称“星官”?这与中国星座很多都象征人间帝王百官有关,中国古人在“天人合一”思想的支配下,给星座以帝王、百官、人物、土地、建筑物、器物、动植物等名称,并认为星和人的官职一样也有尊卑之别。它的创立、使用目的,主要是用于军国星占,为皇朝大小事占卜吉凶。

三国时代,吴国出现了一位叫陈卓的太史令(相当于国家天文台台长),他总结了甘德、石申和一位更早的天文星占家巫咸的天区划分法,将其三合一,建立起一套283星官的恒星划分系统,成为中国古代恒星天区划分的标准方式,一直沿用到清朝结束。

中国星官一般只包括肉眼易见的星,很多暗星不予考虑,因此有的星官星数很少,只包含两、三颗星,甚至一官一星(如天狼星、大角、北落师门等)。总的来说,中国星官大的框架是“三垣二十八宿”体系。


(图上5.6)

西方为了标志日、月、行星运行的位置,在黄道带设立了十二星座,我们的先人也是出于这一目的,大致沿黄道划分了28个星官,因为它们非常重要,所以另取名“二十八宿”。每宿选一颗星称“距星”,是度量和划分的标志点,不知何故,二十八宿划分得并不均匀,宽窄不一。

为什么分成28个星官呢?因为月亮在黄道带里运行时,相对于恒星背景,27天多走一圈,所以古人凑一个整齐的数:28,让月亮大约一天走一宿。28可以被4整除,这样记录太阳行走时又可以将这二十八宿分成4份,每份是一个季节。瞧,古人考虑得还是蛮周到的。为什么叫“宿”呢?“宿”有“停留”“住宿”的意思,古人想象,既然这些星官是为记录月亮行程准备的,人间的车马在官道上都是日行夜宿,月亮最好也该这样,所以这些星座就称“宿”了,每一“宿”就是一家“月站”。

(图上5.7)

二十八宿被均分为四份时,各用一动物名字来统称,称“四象”,不但代表4个方位,还代表四季、四种颜色等。

“三垣”是另外三个大的“星官集团”。二十八宿绕黄道一周,把天球分成南、北两部分,中国人看到北半部分的机会更多,所以这部分对我们就显得更重要。因此,我们的祖先在二十八宿包围的这半球“里”面,又建立了“三垣”。“垣”是墙的意思,每一垣有两道墙围出了一块近圆形的天区。这“三垣”呈三点状分布,以北极为中心的叫“紫微垣”,另外两个是“太微垣”和“天市垣”。

甘德、石申夫的星表开始,历代的星表也越来越完善,如宋代就有过5次大规模的恒星观测工作,留下的数据非常精密,到清乾隆年间的《仪象考成》星表已收入3000多颗恒星。中国星官由于命名和用于占卜的缺陷,星数难以大幅扩展,仅在清中后期用“增星”的方法略作补充。

中国古代的星图在世界上也是非常著名的。天文星占家所用的星图,汉以前是“盖图”,是配合盖天说而设计的,非常像现在的活动星图。汉以后则是常规星图了,现存最早的是在敦煌卷子里发现的唐代绘制的星图,绘有1350颗星,为了把球面的天空展成平面,设计者把北极附近的星画成“圆图”,把赤道附近的星画成“横图”,表现了高明的设计理念,因为直到现在,这种方法也是最常用的。敦煌星图还是世界上现存最早而且星数最多的星图,现保存在英国伦敦博物馆。

现在苏州文庙收藏的石刻天文图也是一份相当重要的星图,为南宋年间刻制,高八尺,宽三尺五寸,上面是一幅25寸的圆形星图,刻有1400多颗星,还标有赤道、黄道、银河等,恒星的位置标得非常准确。



(图上5.8)

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